¿Te imaginas un mundo sin dinero en efectivo?

Nuevos desarrollos tecnológicos permiten que los billetes de papel y las tarjetas de plástico sean reemplazadas por escáners de huellas digitales

La tecnología hará más facil identificar personas.

La tecnología hará más facil identificar personas.

Foto: Archivo/AP
PUBLICADO: EST Feb 22, 2013 4:14 pm EST

RAPID CITY, Dakota del Sur — Desde hace tiempo los futurólogos anticipan un mundo sin dinero en efectivo, en el que los billetes de papel y las tarjetas de plástico serán reemplazadas por escáners de huellas digitales y de retina capaces de distinguir al propietario legal de un ladrón de identidad.

Lo que probablemente no pronosticaron es que una de esas tecnologías no debutaría en el Valle de Silicio y en el Instituto de Tecnología de Massachusetts sino en una pequeña universidad estatal en el remoto oeste de Dakota del Sur, a 40 kilómetros (25 millas) del Monte Rushmore.

Dos talleres en la Facultad de Minas y Tecnología realizan uno de los primeros experimentos en biocriptología, una mezcla de biométrica (el uso de características físicas para identificación) y criptología (el estudio de la codificación de información privada). Los estudiantes en el establecimiento de enseñanza de Rapid City pueden comprar una bolsa de papitas fritas en una máquina que detecta su hemoglobina para asegurarse de que la transacción es legítima.

Los investigadores consideran que su tecnología podría impedir una situación morbosa que a veces se ve en películas de espionaje en la que un ladrón le rebana un dedo a alguien para engañar al escáner.

Un viernes reciente, el estudiante de ingeniería mecánica Bernard Keeler le entregó una cerveza a una cajera en la tienda de la universidad, anotó su fecha de nacimiento en una pantallita y pasó por ella el dedo. En segundos, el dispositivo identificó sus huellas y detectó que circulaba sangre en el interior del dedo, permitiéndole concretar la compra. Más tarde, Keeler mostró el recibo que le enviaron a su teléfono multiusos por correo electrónico.

La tecnología lectora de huellas digitales no es nueva, ni tampoco el concepto general del uso de la biométrica para pagar por las compras. Pero es esa medida extra de protección —asegurarse de que el dedo tenga pulso— la que, según los investigadores, va más allá de los escáners digitales de la actualidad, que se usan principalmente para averiguación de antecedentes penales.

Al Maas, presidente de Nexus USA —una subsidiaria de la firma Hanscan Identity Management, con sede en España, que patentó la tecnología— admitió que Dakota del Sur podría parecer un lugar inusual para probarla, pero lo consideró ideal.

"Me dije que si da resultado aquí en la región centro-norte de tendencia conservadora, funcionará en cualquier sitio", explicó.

Maas se crió cerca de Madison, Dakota del Sur, y quería que su estado natal fuese el campo de experimentación de la tecnología. Convenció al propietario de Hanscan, Klaas Zqart, que usara el establecimiento universitario de 2,400 estudiantes para probarla.

Todos los estudiantes cursan ingeniería mecánica o ciencias aplicadas, lo que significa que están naturalmente inclinados a la tecnología, dijo Joseph Wright, el vicepresidente adjunto de la universidad para desarrollo investigativo-económico.

"Dakota del Sur es un lugar donde la gente asume riesgos. Somos muy emprendedores", afirmó Wright.

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