Cuba tardará en unificar sus dos monedas

La eliminación de la doble moneda conlleva el riesgo de generar inflación y beneficiar a unos, perjudicando a otros, una propuesta peligrosa en un país, señalan expertos.

No se han dado detalles del proyecto, pero un programa piloto podría dar algunas pistas de cómo afrontar el tema.

No se han dado detalles del proyecto, pero un programa piloto podría dar algunas pistas de cómo afrontar el tema.

Foto: AP
PUBLICADO: EST Oct 1, 2013 4:26 pm EST

La Habana, Cuba  — Cuba es el único país del mundo que imprime dos divisas, en un sistema anticuado que hasta el presidente Raúl Castro admite está paralizando la economía socialista de la isla y debe ser eliminado.

Meses después de que Castro declaró la unificación de la moneda como una prioridad, no se han dado detalles del proyecto. Un programa piloto, sin embargo, podría dar algunas pistas de cómo afrontar el tema.

En su discurso de julio, Castro dijo que el actual estado de cosas amenaza la economía y la sociedad en general.

La eliminación de la doble moneda conlleva el riesgo de generar inflación y beneficiar a unos, perjudicando a otros, una propuesta peligrosa en un país que postula la igualdad. También obligaría a cambiar las reglas que rigen la contabilidad y a eliminar enormes subsidios a empresas estatales en momentos en que hay muy poco efectivo.

Los expertos hablan

Pavel Vidal, ex economista del Banco Central de Cuba, declaró que se está lanzando un programa piloto con un grupo selecto de empresas estatales que operan con una tasa de cambio intermedia de 10 por 1.

Son empresas de sectores clave como el azúcar, la hotelería y cooperativas no agrícolas. Aunque no se ha tocado el tema en la prensa oficial, Vidal dijo que es algo en marcha y que es una buena iniciativa.

"Me parece muy bien porque la eliminación de la doble moneda necesita una gradualidad", manifestó.

Orígenes del uso de ambas monedas

Las dos divisas cubanas circulan desde 1994, en que la isla perdió miles de millones de dólares en comercio y subsidios con la Unión Soviética y se vio obligada a abrir reticentemente la economía al turismo, al tiempo que trataba de impedir que el efecto capitalista de esta iniciativa alcanzase a la mayoría de los isleños.

El billete de un peso tiene el rostro del héroe de la independencia José Martí, mientras que el billete CUC (Cuban Universal Currency o peso cubano convertible) es más colorido y tiene una imagen del monumento que lo honra. Si se lo sostiene junto a una luz se observa una faja magnética con la inscripción "Patria o Muerte, Venceremos".

La idea de las dos divisas parecía sencilla: Los viajeros canadienses y europeos podían gastar divisas fuertes en negocios del gobierno montados casi exclusivamente para los extranjeros, mientras que los cubanos seguían viviendo el ideal socialista, usando otra divisa.

Las fallas del sistema

Este sistema no funcionó. A medida que las autoridades empezaron a eliminar o reducir muchos subsidios que alguna vez abarcaron la mayor parte de las necesidades alimenticias y de vivienda de los isleños, la gente se hizo más dependiente de ingresos adicionales en CUC, trabajando en la industria turística o recibiendo remesas de parientes que viven en el exterior.

El resultado de esta estructura de salarios fue que trabajadores poco preparados, como las mucamas de los hoteles, ganan más que los profesionales gracias a las propinas. Un médico de 53 años abandonó hace poco la práctica de la medicina luego de 25 años porque su sueldo de $25 mensuales le alcanzaba para comprar comida solo para dos días al mes. Ahora ayuda a su madre a alquilar habitaciones a turistas que pagan en pesos convertibles.

"El sueldo de un profesional se encuentra en una situación desesperante", expresó, hablando a condición de no ser identificado porque los médicos generalmente no están autorizados a hablar con la prensa extranjera. "No hay estímulos y cada día te exigen más".

Reformas económicas en el país

Desde 2010, se han aprobado una serie de reformas en Cuba, incluida la legalización del mercado inmobiliario, se autorizó el funcionamiento de más comercios privados y se comenzó a descentralizar la economía estatal.

En julio de este año Castro dijo que las dos divisas eran "uno de los obstáculos más importantes al progreso de la nación".

No dijo, no obstante, cómo hará el estado, que no dispone de mucho efectivo, para pagarle más a los trabajadores especializados.

Las autoridades cubanas dicen que los salarios estatales son mucho más altos que los 20 dólares mensuales que se mencionan siempre si se toma en cuenta que los isleños tienen atención médica y educación gratis, así como cupones alimenticios.

Actualmente, los bajos salarios conspiran contra la eficiencia y no estimulan el trabajo duro. Los empleados a menudo se roban mercancías del estado para revenderlas o cambiarlas por otros artículos, o se pasan horas haciendo trabajos que les pueden generar CUCs.

En los negocios que todavía ofrecen artículos a precios baratos en pesos nacionales, desde jabón hasta trapeadores, la mercadería a veces se agota en poco tiempo, adquirida por acaparadores o gente que se dedica al mercado negro. Es así que a veces, para encontrar productos básicos como aceite para cocinar o huevos hay que ir a un negocio que acepta CUCs.

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