Cadenas no cobrarán recargo por uso de tarjetas de crédito

Wal-Mart Stores Inc., Target Corp. y Macy's Inc. son algunas de las tiendas que planean no cobrar recargos sobre las compras con tarjeta de crédito que utilicen las redes de pago de Visa y MasterCard

La aplicación del  recargo pasó a ser opcional para los comerciantes que usan esas redes como parte de una propuesta de acuerdo legal.

La aplicación del recargo pasó a ser opcional para los comerciantes que usan esas redes como parte de una propuesta de acuerdo legal.

Foto: Archivo
PUBLICADO: EST Jan 29, 2013 3:52 pm EST

Los minoristas estadounidenses pueden evitar cobrar a los consumidores una suma adicional por usar sus tarjetas de crédito, aun cuando tienen libertad para hacerlo conforme a un acuerdo legal propuesto, debido a la intensa competencia en la industria.

Wal-Mart Stores Inc., Target Corp. y Macy's Inc. son algunas de las cadenas que planean no cobrar recargos sobre las compras con tarjeta de crédito que utilicen las redes de pago de Visa Inc. y MasterCard Inc.

La aplicación de un recargo pasó a ser opcional para los comerciantes que usan esas redes ayer como parte de una propuesta de acuerdo legal al que llegaron Visa, MasterCard y algunos de los mayores bancos estadounidenses con los minoristas en julio. La modificación no invalida las leyes de diez estados, incluidos California, Florida, Nueva York y Texas, que limitan las comisiones. American Express Co. no fue parte del acuerdo.

"Esperamos que la mayoría de los minoristas no cobren el recargo por compra con tarjeta de crédito con la abundancia de alternativas de que disponen los consumidores", dijo Joe Ridout, portavoz de Consumer Action en San Francisco, agrupación sin fines de lucro que defiende los derechos de los consumidores. Las tiendas más pequeñas e independientes podrían estar más dispuestas a cobrar el recargo porque pagan comisiones más altas a los bancos por las transacciones con tarjeta de crédito y no tienen el poder de negociación para conseguir una rebaja, señaló Ridout.

'Ningún beneficio'

Wal-Mart, el mayor minorista del mundo, no planea comenzar a aplicar el recargo, dijo en un correo electrónico Randy Hargrove, un portavoz.

"La modificación propuesta a la norma de no recargo para Visa y MasterCard no brinda ningún beneficio a los clientes ni a los comerciantes como Walmart", señaló.

Target, la segunda mayor cadena de descuento de los EE.UU., y Macy's, la segunda mayor cadena de grandes tiendas de los EE.UU., tampoco aplicarán recargos, dijeron ayer Jenna Reck y Beth Charlton, las respectivas portavoces de esas compañías.

La propuesta de acuerdo para Visa y MasterCard, que recibió aprobación judicial preliminar en noviembre, pondrá fin a un juicio que lleva siete años iniciado por minoristas que alegan que las compañías de tarjetas conspiraron con los grandes bancos para fijar comisiones de intercambio que deben pagar los minoristas cuando los clientes pagan con un plástico. El acuerdo dispone una reducción temporal de las tarifas para los comerciantes y les permite imponer recargos a las compras de los clientes.

Varios grandes minoristas, como Wal-Mart y Target, dicen que el acuerdo de conciliación da a las compañías de tarjetas un margen para elevar las tasas de intercambio en el futuro. Las comisiones de intercambio promedian alrededor del 2 % del valor de la compra y deben ser pagadas por los minoristas al banco cuando un cliente realiza una compra con tarjeta de crédito.

La audiencia para la aprobación definitiva del acuerdo está prevista para el 12 de septiembre.

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