Alerta para prevenir estafas con Sandy

Autoridades advierten que estafas a nombre del desastre causado por Sandy y el robo de dinero, valores o datos personales, se pueden evitar

Antes de enviar una donación para ayudar a las víctimas de las inundaciones, verifique qué organización la recibe.

Antes de enviar una donación para ayudar a las víctimas de las inundaciones, verifique qué organización la recibe.

Foto: Archivo/La Opinion/Ciro Cesar
PUBLICADO: EST Nov 1, 2012 7:49 pm EST

Tan pronto como las aguas retrocedieron y se perdieron los fuertes vientos de la supertormenta Sandy, una nueva amenaza surgió con la aparición inevitable de los estafadores y timadores.

Las autoridades advierten del riesgo de fraudes relacionados con la tormenta Sandy, que se extenderán más allá de las zonas devastadas, ya que van "desde organizaciones benéficas falsas que buscan donaciones, a las estafas relacionadas con la reparación de viviendas y reparaciones de vehículos dañados por las inundaciones."

Autoridades, negocios, grupos de protección a consumidores y el Departamento de Justicia advierten que debemos tener cuidado, ya que las solicitudes de donaciones empiezan a llegar por correo electrónico, mensajes de texto, llamadas telefónicas y están ya en las redes sociales.

Las autoridades recomiendan que: Mantenga un escepticismo saludable cuando reciba solicitudes de donaciones por parte de abogados, contratistas, negocios y grupos que no conoce, y solamente entregue su dinero, o su donación, a organizaciones benéficas y negocios que usted conozca y esté informado sobre sus propósitos y funcionamiento.

"El fraude es una lamentable realidad después de un desastre", dijo Joe Wehrle, presidente de National Insurance Crime Bureau, un grupo sin fines de lucro que se ocupa de las ventas de vehículos y de los fraudes en reparaciones. "A medida que la recuperación inicial de la tormenta Sandy comienza, hay gente que ya están planeando ir a las zonas afectadas para estafar a las víctimas del desastre".

Los estafadores operan desde lejos también. La posibilidad de fraude en la Internet surgió antes de que Sandy pasara a travás del Atlántico y tocara tierra.

Cerca de 1,100 direcciones de Internet relacionadas con Sandy se han registrado desde el pasado viernes, según DomainTools, un grupo que investiga los nombres de dominios y registros de sitios de Internet. Los nombres de sitios de Internet que se refieren a Andy, y que usan palabras como "huracán", "frankenstorm", "ayuda" y "alivio" aumentaron rápidamente.

No todos los sitios son maliciosos y algunos se formaron simplemente para obtener más circulación y ganancias por los anuncios vinculados, dijo Johannes Ullrich, director de investigación del Sans Institute's Internet Storm Center en Bethesda, Md. Pero en desastres anteriores, algunos sitios también han engañado a consumidores desprevenidos.

Algunos sitios típicamente han ofrecido un botón para "Donar". Pero el dinero no irá a un fondo de ayuda, o simplemente, alguien tomará sus datos de tarjeta de crédito para usarla después.

Los consumidores pueden mejorar enormemente sus posibilidades de evitar las estafas con un poco de investigación y siguiendo algunos consejos básicos de una variedad de fuentes, antes de abrir sus billeteras.

Estafas con donaciones a caridades

- Tenga mucho cuidado con las llamadas telefónicas en busca de contribuciones de ayuda. Cuelgue el teléfono sin contestar a cualquier llamada que utilice tácticas de presión para solicitar una donación inmediata.

- Esté atento a los signos de advertencia de que la fuente que pide ayuda o donaciones podría ser una estafa. Estas incluyen una organización con un nombre similar al de una caridad bien conocida, una llamada de alguien que es incapaz de responder a sus preguntas, o alguien que ofrece un premio a cambio de una donación.

Más detalles en el sitio de la Comisión de Comercio Federal

- Nunca envíe dinero en efectivo. No puede estar seguro de que llegará a la organización que usted quiere enviarlo.

- Evite hacer clic en vínculos o archivos adjuntos contenidos en el mensaje fraudulento, incluso si afirman contener imágenes de los daños causados por la tormenta. Los archivos adjuntos de un mensaje electrónico pueden ser un virus que dañe su computadora y permita el acceso a sus datos personales y financieros.

- Evaluar si una organización de caridad está reconocida oficialmente antes de dar donaciones a la misma.

Chequee la organización de caridad a través de:

Wise Giving Oficina del Better Business Bureau

El Centro de Fundaciones

Charity Navigator, una organización independiente sin fines de lucro que evalúa los grupos de caridad por su eficacia y estabilidad financiera.

Fraude con reparaciones del hogar

- Tenga especial cuidado en no contratar a alguien que se presenta en su puerta ofreciendo reparaciones no solicitadas.

- No contrate a un contratista que dice que está apoyado por el gobierno. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias no se hace responsable de los contratistas individuales.

- Compruebe las credenciales de un contratista con Better Business Bureau o la oficina del fiscal general.

- Trate de acordar las reparaciones con contratistas de buena reputación en su comunidad.

- Obtenga un contrato por escrito y detallado que indique claramente todo lo que el contratista va a hacer, con fecha estimada de inicio y terminación, y precio total.

Estafas con vehículos

- Chequee el número de identificación del vehículo (VIN), de cualquier auto o camión usado que considere comprar en los próximos meses para ver si ha sido dañado seriamente durante la tormenta. Si es así, no lo compre.

Tres servicios gratuitos para que los consumidores que comprobar vehículos usados son ofrecidos por:

- National Insurance Crime Bureau http://www.ncib.org

- Carfax http://www.carfax.com/flood)

- AutoCheck http://www.autocheck.com/storm

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